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Coronavirus en Latinoamérica: 9 preguntas y respuestas

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27/02/20

Lo primero que debes saber es que los coronavirus son una extensa familia, pero sólo siete virus pueden afectar a los seres humanos.  Y aunque la mayoría pasa por un resfriado común, se conocen tres brotes de enfermedad en la historia de la medicina: SARS-CoV (2002-2003), MERS-CoV (2012 - actualidad) y SARS-CoV-2 que apareció en 2019 y se desconoce hasta cuándo estará presente.

El término SARS-CoV-2 es el nombre que la comunidad científica le dio al nuevo coronavirus. Y la enfermedad que produce en seres humanos se llama Covid-19. 

Ahora que los términos están claros, vamos a responder las preguntas más frecuentes sobre el Covid-19, que llegó a Latinoamérica el pasado 26 de febrero. Apenas unas semanas más tarde, confirmaron casos positivos en Perú.

Preguntas y respuestas sobre el coronavirus

¿Cómo se transmite el Covid-19?

La transmisión es como la de cualquier virus: de persona a persona a través de gotitas o partículas acuosas que son expulsadas al ambiente al toser o estornudar. 

Estas gotículas caen sobre objetos y superficies que rodean a las personas. Y al tocarlos y luego pasar las manos por los ojos, nariz y/o boca también se contagia la enfermedad.

¿El Covid-19 se transmite por el aire?  Es necesario entrar en contacto con las partículas acuosas expulsadas por un infectado para contraer Covid-19.

¿Cuánto tiempo vive el virus en las superficies? Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) desde horas hasta días.

¿Cuáles son los síntomas del coronavirus?

  • Fiebre y escalofrío
  • Tos y estornudos
  • Dolor de garganta
  • Malestar general intenso
  • Respiración rápida
  • Sensación de falta de aire

Si durante tu viaje de retorno al país presentas síntomas similares, es importante que acudas de inmediato a un centro asistencial. No te automediques.

¿Debo usar mascarillas para evitar el contagio?

El Ministerio de Salud (MINSA) exige usar mascarilla cada vez que salga de casa. “El DS N° 057-2020-PCM establece el uso obligatorio de este accesorio para circular por las vías del espacio público, puedes revisar las especificaciones para confeccionar una”.

Para colocarla correctamente, siga los siguientes pasos:

  • Lávese las manos con agua y jabón por 20 segundos.
  • Identifique la parte externa de la mascarilla.
  • Colóquela en su rostro cubriendo desde la nariz hasta el mentón.
  • No toque la mascarilla mientras se encuentra fuera de casa.
  • Para retirarla, tome por las cuerdas y tire en un tacho cerrado.
  • Vuelva a lavarse las manos.

¿Hay algún medicamento para prevenir o tratar la infección por el coronavirus?

Por ahora no. La mayoría de los pacientes infectados se curan gracias al tratamiento prescrito por especialistas médicos, que se concentran en controlar los síntomas.

Se están estudiando posibles vacunas y fármacos para evitar y curar la infección por este virus.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda evitar la automedicación, especialmente con antibióticos. Los casos más graves, deben ser hospitalizados y los infectados que permanecen en casa, deben mantenerse aislados. 

¿Se puede usar antibióticos para prevenir y tratar la infección por el nuevo coronavirus?

No. Los antibióticos son eficaces contra las bacterias, pero no frenan el virus. Solo un especialista médico puede determinar qué fármacos son apropiados para cada pacientes. 

La automedicación está contraindicada.

¿Las vacunas contra neumonía o influenza nos protegen del coronavirus?

No. El coronavirus es un virus diferente que no cuenta con vacuna. La Organización Mundial de Salud trabaja en ese aspecto. 

Sin embargo, siempre es recomendable estar protegido contra otras enfermedades respiratorias. Estas inmunizaciones son necesarias.

¿Existe algún alimento que evite el contagio?

No hay pruebas de que comer determinados alimentos nos proteja del virus. Pero es recomendable seguir una alimentación saludable y evitar la carne semicruda.

¿A qué distancia pueden llegar el virus si una persona enferma tose o estornuda?  

Las gotas que expulsa una persona infectada al toser o estornudar llegan hasta 1 metro de distancia.

¿Nuestras mascotas pueden propagar el coronavirus?

Hasta el momento no hay ninguna prueba de que el nuevo coronavirus infecte a animales de compañía, como los perros y los gatos. 

No obstante, siempre debemos lavarnos las manos al tocar a nuestras mascotas para protegernos de bacterias causantes de otras enfermedades.

¿Cómo evito contagiarme de coronavirus?

  • Lávate las manos frecuentemente con agua y jabón (mínimo 20 segundos).
  • Lávate las manos antes de tocarte los ojos, nariz o boca.
  • Al estornudar o toser, cúbrete la nariz y boca con el antebrazo o pañuelo (desechable).
  • Evita el contacto directo con personas con problemas respiratorios.

Todo lo que necesitas saber sobre el Covid-19

Si estás embarazada, te recomendamos leer nuestra lista de preguntas y respuestas sobre el Covid-19 durante la gestación.

En relación a las medidas de prevención al salir de casa, te recomendamos leer: Qué hacer antes, durante y después de hacer las compras para evitar contagios por covid-19.

Y finalmente, conoce nuestros consejos, avalados por la OMS, sobre cómo desinfectar la casa y lavar la ropa.

Mantente actualizado de los casos en Perú

¿Consideras estar en riesgo de contagio por Covid-19? Haz la prueba del Minsa.

Para informarte sobre los casos confirmados en Perú, zonas más afectadas y número de recuperados, échale un vistazo a la sala situacional del Ministerio de Salud.

Para más preguntas y respuestas sobre el Covid-19, te recomendamos visitar la página oficial de la OMS.

 

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